Squire, nou mediacenter per Mac OS

La veritat és que no sóc gaire amic dels mediacenters, mai m’he baixat Plex o XBMC, i mira, Front Row fa gràcia quan apareix, i poc més… Però primer amb l’expectació creada amb Squire, i després haver-lo provat, m’hi abono ràpid, i més sent gratuït!

Squire és un mediacenter creat per dos nois espanyols, un programador resident a les Canàries i un dissenyador gràfic de Galicia si no em falla la memòria; i s’ho estan currant molt. A qui li ensenyessis et diria que l’ha fet Apple, per què de debò que està molt ben aconseguit, tot i ser una versió pre-alpha van per molt bon camí.

La idea principal sobre la qual gira el programa, ai perdó, volia dir aplicació, és configuració zero. Però quan és configuració zero, és zero zero eh. Però amb matisos diria jo. Cada cop que obres l’aplicació escaneja tot el teu disc dur, pendrives, discs durs externs, disc durs en xarxa… tot. La gràcies és que gràcies a un servei extern classifica les sèries per temporades, hi posa el nom de capítol, i a més la caràtula i imatges de fons. Això la veritat és que impressiona, sense tu haver de fer res.

El problema ve quan no et reconeix bé les sèries, com m’ha passat a mi,
Continua llegint

La televisió a la carta al teu Mac convertit en un potent ‘Media Center’

tvalacarta

La televisió a la carta ja és una realitat, és a dir, el poder veure els nostres programes favorits en el moment que volem, oblidant-nos completament d’horaris i ni tan sols necessitant programar cap vídeo o gravadora.

Amb qualsevol Mac connectat a un televisor i un software gratuït (Plex, XBMC o Boxee) és molt fàcil gaudir de la programació televisiva de moltes cadenes còmodament des del sofà. Podrem reproduir, fer pausa o avançar en el programa que estem veient amb un simple Apple Remote, exactament com si tinguéssim una gravadora amb disc dur. La única diferència és que tots els programes televisius es troben allotjats a la xarxa.

Com deia, necessitarem d’un programa que converteixi el nostre Mac en un potent Mediacenter. Hi ha programes per a tots els gustos, però actualment els més coneguts són Plex, XMBC i Boxee. Quin triar? Doncs, penso que ara mateix la millor opció és Plex per la seva integració superior amb Mac OS X. D’aquesta manera serà possible, per exemple, visualitzar les nostres llibreries d’iPhoto, i accedir fàcilment a totes les pel·lícules, música i podcasts de l’iTunes, de la mateixa menera que ara ho podem fer amb el Frontrow. Si no disposem d’un Mac amb processador Intel, podrem utilitzar l’XBMC, molt similar a Plex.

tvalacarta

I ara és quan arribem al punt que més ens interessa: com veure programes de televisió a la carta? Doncs això ho aconseguirem instal·lant un plugin que funciona tant per Plex, XBMC o Boxee i que s’anomena ‘tvalacarta’. D’aquesta manera podrem accedir a la programacio de 17 cadenes de TV de les que, per mi, la més interessant és la de TV3, perquè disposa de la immensa biblioteca de programes del servei 3alacarta.

Una vegada tinguem instal.lat el nostre Mediacenter caldrà que descarreguem el plugin ‘tvalacarta’ que es troba aquí.

La darrera versió estable es la 1.2, encara que falla amb algunes cadenes. S’espera que la versió 2.0 que ara es troba en fase beta incorpori moltes millores (si us interessa la programacio de TV3 ara mateix nomes funciona amb la versió 1.2).

tvalacarta

Instal.lar ‘tvalacarta’ és molt senzill: per exemple en el cas de Plex, un cop descarregat i descomprimit el plugin cal copiar la carpeta obtinguda a: ~/Library/Application Support/Plex/plugins/video/

Les instruccions detallades d’instal.lació per als altres mediacenters també es troben aquí.

Però això no és tot! En el mateix bloc el seu autor ha escrit un altre plugin que farà contents a molts cinèfils i fanàtics de sèries. El seu nom és ‘pelisalacarta’ i ens permetrà veure pel·lícules i sèries totalment a la carta, en ‘streaming’ des del nostre mediacenter. Es tracta de les pelis i sèries allotjades en webs tan conegudes com Cinetube, Pelis24 o Seriesyonkis. La instal·lació d’aquest plugin és també molt fàcil. Les instruccions es troben en aquest enllaç.

Evidentment, no podem demanar grans qualitats d’imatge utilitzant aquests plugins perquè són vídeos en streaming. Per dissimular una mica la forta pixel·lització que pot arribar a ser molesta en televisors grans recomano utilitzar l’opció que tenen tant Plex com XBMC de reduir la pantalla, és a dir, fer un zoom a la inversa.

Per últim, si voleu estar a la última en quant a novetats de televisió a la carta us recomano que visiteu regularment l’excel·lent bloc que hem utilitzat en aquest post: blog.tvalacarta.info.

Mac Mini MediaCenter (part 1)

Bé, doncs, veient la possibilitat d’una renovació al gener del Mac Mini “el gran oblidat”, començo una sèrie de posts per a com habilitar el petitó cupertinenc com a un bon MediaCenter.

En aquest tutorial explicaré el més detalladament possible el Hardware i el Software necessari per a treure-li el màxim suc al nostre ordinador, en format de text, imatges i screencasts.

Primer faré un llistat i més endavant aprofundiré sobre cada punt.

Especificacions del meu MacMini:

  • Intel Core Duo 1.66 GHz
  • 1 Gb de RAM a 667 MHz
  • 60 GB de disc dur
  • Combo Drive
  • Wi-fi, Bluetooth, etc
  • FireWire 400
  • 4 USB
  • Apple Remote

Amb tot això en tenim de sobres per a poder muntar un excel·lent Mac Mini Mediacenter.

Jo l’utilitzo com a ordinador principal, navegar per internet, mirar pel·lícules i sèries, utilitzar el paquet Adobe CS3 Design i fins i tot una vegada hi vaig instal·lar el Final Cut per a fer una feineta ràpida!

Continua llegint